Historia del Programa de Posgrado en Ecología del INPA

Última actualización: Martes, 20 Diciembre 2016 Escrito por Produção

EL CONTEXTO HISTORICO

Durante la Fiebre del Caucho Amazónico, de 1879 a 1912, la ciudad de Manaus, ubicada estrategicamente en la confluencia de los ríos Negro y Solimões, para formar el Río Amzonas, era conocida como la “Paris de las Américas”. Era una de las ciudades más ricas de Brasil, la primera a poseer luz eléctrica, y la segunda a poseer água corriente y alcantarillados, teléfono, calles pavimentadas y un sistema de transporte público de tranvía eléctrico. En 1909, la primera institución de enseñanza superior de Brasil, la Escuela Universitaria Libre de Manaós, fué inaugurada en Manaus, pero solo duró 17 años. Fué cerrada en 1926, con la decadencia económica y social que se siguió al final del ciclo del caucho.  

La educación superior solo volveria a Manaus en 1962, con la fundación de la Universidad del Amazonas. Más tarde se tranformó en la Universidad Federal del Amazonas (UFAM), como es conocida hoy. En 1967 se inició la revitalización del estado del Amazonas, con la creación de la Zona de Libre Comercio de Manaus (Zona Franca de Manaus – ZFM). La ZFM atrajo industrias, sobretodo del sector electro-electrónico, con la conceción de beneficios fiscales, y elevó Manaus al status de potencia económica de la región Norte de Brasil.    

El INPA fue creado en 1952, diez años antes de la Universidad del Amazonas, durante la gestión del Presidente Getúlio Vargas. La implantación de un centro de investigación local era parte de la estrategia del gobierno para asegurar la soberanía nacional del gigantesco territorio amazónico brasileño, entonces despoblado, desconocido y economicamente insignificante.  

El INPA fué implantado de hecho solo en 1954, y su crecimiento fue muy lento al principio. Las condiciones de vida y de hacer investigación científica eran muy malas en comparación con las regiones más desarrolladas del sur y sureste de Brasil.  Rodrigues et al (1985) describen así las primeras décadas de existencia del INPA: “Las condiciones precarias de la región en aquella época no ofrecían incentivos a la fijación de profesionales, por eso la creación del INPA atrajo solo algunos investigadores, y la mayoría de ellos volvieron a sus regiones de orígen en poco tiempo”.

Al principio de los años 1970, solo dos investigadores del INPA tenían diploma de posgrado. 

Un primero y corto intento para promover la calificación del personal investigador del INPA se dio de 1971 a 1973, por medio del Programa Intensivo de Entrenamiento en la Amazonía  (PIATAM), una iniciativa conjunta con el Museo Paraense Emilio Goeldi (MPEG). El Museo Goeldi, fundado en 1866, en Belém do Pará, es la más antigua institución académica del norte de Brasil, pero había sufrido con la depresión económica que se siguió a la Fiebre del Caucho. En los años 70 el MPEG estaba subordinado administrativamente al INPA, bajo la custodia del Consejo Nacional de Desarrollo Científico y Tecnológico (CNPq).  

En 1973, el INPA se trasladó de su ubicación original, ocupando algunos edificios en el centro de Manaus, a un campus más grande y moderno en el entorno noreste de la ciudad. La carretera hasta las instalaciones del INPA fué asfaltada y la tubería de agua corriente tuvo que ser extendida hasta el nuevo campus.  

También en 1973 se creó el primer curso de posgrado del INPA. El Curso de Posgrado en Botánica Tropical fué también uno de los primeros cursos de posgrado de Brasil. La propuesta del curso la creó y sometió al CNPq para aprobación el eminente botánico inglés, Sir Ghillean Prance, que fue por muchos años el director del Kew Royal Botanic Gardens, y que pasó varios periodos en el INPA en las décadas de 1960 a 1980. 

Sir Ghillean Prance creó el primer curso de posgrado del INPA (Botánica Tropical) en 1973. (fuentes: New York Botanical Garden y Mercopress)

El desarrollo del INPA se acceleró en 1975, cuando Warwick Estevam Kerr asumió la dirección del centro, con fuerte apoyo del presidente del CNPq. Ya entonces Warwick Kerr era un investigador renombrado, que había trabajado con Theodosius Dobzhansky y leccionado en varias universidades en Brasil y en los EEUU. El envió buena parte de los investigadores del INPA a hacer cursos de posgrado en las mejores universidades en Brasil y en el exterior, y atrajo muchos investigadores jóvenes y brillantes de Brasil y de otros países a trabajar en el INPA.

Cuando Kerr dejó Manaus en 1979, el INPA había incrementado su número de investigadores con diploma de posgrado de dos para 110, entre 233 investigadores en total, y se habían creado cuatro programas de posgrado.  

Warwick Kerr, director del INPA de 1975 a 1979, impulsó la calificación y contratación de investigadores. (fuentes: ebras.bio.br y abelhasemferrao.com)
 

EL COMIENZO DEL PROGRAMA DE POSGRADO EN ECOLOGÍA

El único investigador con doctorado en el INPA al principio de la década de 1970 era Herbert Otto R. Schubart, un biólogo formado en la Universidad Federal de Rio de Janeiro (UFRJ), que había obtenido recientemente su diploma de doctorado de la Universidad de Kiel (Alemania), con una tesis sobre arácnidos amazónicos. Schubart escribió y sometió la propouesta de creación de un curso de posgrado en Ecología al CNPq. Gracias a sus esfuerzos, el curso fué aprobado y puesto en marcha en 1976.  Herbert Schubart fué el primer coordinador del Programa de Posgrado en Ecología (PPG-Ecología) del INPA.  

Herbert Schubart, en 1979, a las márgenes del Río Negro, en Manaus. (foto cortesía de H. Schubart)

El año de 1976 fue muy importante para la Ecología en Brasil. En ese año fueron creados los primeros cursos de posgrado en Ecología en todo el pais: los cursos de Ecología y Ictiología en el INPA, y los cursos de Ecología en la Universidad Estadual de Campinas (UNICAMP) y la Universidad Federal de São Carlos (UFSCAR) en São Paulo, y en la Universidad Federal de Brasília (UNB). Los cursos de Ecología del INPA y de la UFSCAR fueron los únicos a ser aprobados directamente con cursos de maestría y doctorado. Los demás cursos solo tuvieron sus doctorados aprobados entre 1980 y 1993. El curso de Ictiología del INPA más tarde pasó a llamarse Biología de Agua Dulce y Pesquería Interior, como es conocido hasta hoy. 

En sus primeros años, el PPG-Ecología tuvo la contribución importante de Herbert Schubart e Ilse Walker, que dirigieron muchas tesis en los años 70 y 80. Ilse, una bióloga suiza con especialización en relaciones tróficas en sistemas acuáticos, ya había trabajado en universidades en Suiza, los EEUU, Tanzanía y el Reino Unido. Ella fue docente del Programa hasta 2006. Schubart fue vice-director del INPA de 1982 a 1986, y dejó el INPA en 1991 para trabajar como asesor especial del gobierno federal en Brasília.  

Herbert Schubart (a la derecha) en 1986, en el INPA con el Prof. John Kenneth Galbraith, premio Nobel de Economia, y su esposa. (foto cortesía de Herbert Schubart)

Varios investigadores visitantes de otras instituciones brasileñas y del exterior actuaron como directores de tesis en los primeros años del PPG-Ecología. Entre ellos podemos nombrar Paulo Emilio Vanzolini, Eneas Salati, Keith Brown, Woodruff Benson, Wolfgang Junk y Augusto Shinya Abe.   

Parte del primer grupo de estudiantes de maestría del INPA, entre habitantes locales, durante una expedición al alto Río Jaú (estado del Amazonas) en 1976. El informe técnico de esa expedición sirvió de base para la creación del Parque Nacional del Jaú, en 1980. De la izquierda para la derecha: Carlos José Esteves Gondim, Lauro Eduardo Bacca, Mário Dantas, Nélio Roberto dos Reis, Carolina Joana da Silva (con gafas), Maria Christina de Mello Amorozo (en posición más superior), y de arriba para bajo: Aloísio Rodrigues Ramos, Ronaldo de Almeida y Ricardo Augusto Pessoa Braga. Lucille d’Amorim Antony (segunda desde la izquierda) fue coordinadora del PPG-Ecología en la década de 1990. (foto cortesía de Herbert Schubart) 

La primera tesis de maestría del PPG-Ecología fue de Miguel Petrere Junior, en 1977. Miguel siguió su carrera profesional en la Universidad Estadual de São Paulo (UNESP). En 2011, compartió estas recordaciones de su tiempo en el INPA: “Trabajar en el INPA en aquella época, bajo el liderazgo del Dr. Kerr y el ánimo creado con el nuevo curso [de Ecología] era genial. Había un montón de dinero para la investigación, todo era nuevo e interesante. Todos los días llegaban nuevos investigadores de todas las partes de Brasil y del mundo. Yo he sido el segundo a llegar, recién graduado en Matemática y Filosofía. Fui contratado para implantar un sistema de recopilación de datos de producción de pescado junto al mercado Adolpho Lisboa [en Manaus], lo que vino a ser mi tesis de maestría y, más tarde, mi tesis doctoral en Inglaterra.”

La primera tesis de doctorado del PPG-Ecología fue de Nélio Roberto dos Reis, en 1981, sobre la ecología de murciélagos del area de Manaus. Nélio ya había hecho su maestría en el PPG-Ecología y siguió carrera en la Universidad Estadual de Londrina, en el sur de Brasil. 

En 2016 el docente con más antiguedad en el PPG-Ecología es Philip Fearnside, que participa del Programa desde 1978.

Philip Fearnside, en trabajo de campo en la década de 1980. El estudia los impactos ambientales en la Amazonía barsileña desde 1974, y pasó dos años viajando a lo largo de la carretara Transamazónica, antes de llegar al INPA en 1978. En 2006 fue el segundo autor más citado en el mundo en el area de calentamiento global. (foto cortesía de Philip Fearnside)

CRECIMIENTO Y CONSOLIDACION

Al final de 1979, llegó al INPA un jóven ecólogo australiano llamado William (Bill) Magnusson, que había obtenido su doctorado aquel mismo año en Sydney, con una tesis sobre la ecología reproductiva de cocodrilos. El pronto se hizo un especialista en cocodrilianos amazónicos. Con el tiempo amplió sus intereses científicos para las relaciones ecológicas en comunidades de plantas y animales y la importancia del diseño de muestreo en la evaluación de la biodiversidad. Hoy Bill es un experto en ecología tropical de renombre  internacional. El desarrolló el sistema RAPELD de muestreo e inició un programa de larga escala para la implantación de sitios de muestreo integrables en la Amazonía. Es docente del PPG-Ecología desde la década de 1980 y dirigió más de 50 tesis de maestría y doctorado. 

    

William Magnusson en la Reserva Ducke en 1987 y en 2003. (autores: Xavier Desmier y Albertina Lima)

A lo largo de las décadas de 1980 y 1990, nuevos investigadores llegaron al INPA y se juntaron al PPG-Ecología. Varios vinieron de otros paises, como Bruce Forsberg, Richard Vogt y Mario Cohn-Haft, o de otras regiones de Brasil, como Renato Cintra. Ya otros hicieron su maestría en INPA y su doctorado en el exterior, como Flávio Luizão, Regina Luizão, Tânia Sanaiotti, Elizabeth Franklin, Rita Mesquita y Heraldo Vasconcelos, o obtuvieron ambos diplomas de maestría y doctorado en el INPA, como Maria Teresa Fernández Piedade, Albertina Lima y Bruce Nelson. El PPG-Ecología ganó masa crítica de docentes residentes con alta calificación y diversificó sus lineas de investigación. 

    

Renato Cintra en el Río Napo, Ecuador, en 1986 y en el INPA en 2006. Renato inició su carrera trabajando en el Pantanal e se cambió a la Amazonía en los años 80. Es docente del PPG-Ecología desde los años 90 y está entre los que tuvieron más estudiantes de maestría y doctorado. El investiga la ecología de comunidades de aves y es un gran aficionado de la fotografía de pájaros (autores: William Magnusson y Claudia Keller).

Tânia Sanaiotti trabaja en la Amazonía desde los años 80. Ella es docente del PPG-Ecología desde los años 90 y dirigió muchas tesis. Su tema principal de investigación son las aves amazónicas. Tânia coordina un programa de conservación de la harpía en la Amazonía (foto cortesía de T. Sanaiotti).

Flávio Luizão coordinó el Programa LBA en INPA y fue el más importante docente en ecología de ecosistemas del PPG-Ecología hasta su jubilación en 2014. (fuente: Archivo LBA)

Albertina Lima, cerca del Lago Calado en 1980 (izquierda) y durante trabajo de campo en la Reserva Ducke en 2003, es la segunda docente con más tesis dirigidas en el PPG-Ecología. Trabaja principalmente con ecología, biogeografía y evolución de anfibios. (autor: William Magnusson)

En los años 70 había un debate intenso en la comunidad científica acerca de la aplicabilidad de la teoría de la biogeografía de islas a la planificación de unidades de conservación, conocido por la sigla SLOSS (Single Large or Several Small). La cuestión central que se planteaba era la de si la biodiversidad se conserva mejor en un area grande o varios areas pequeños con area total equivalente. 

Thomas Lovejoy, durante trabajo de campo en la década de 1970, diseñó un experimento de larga escala para estudiar la fragentación forestal en los trópicos, que vino a ser el PDBFF. (fuente: Archivo PDBFF)

Con vistas a generar datos de campo para contribuir al debate, se inició en 1979 un gran proyecto en la Amazonía brasileña llamado “Tamaño Mínimo Crítico de Ecosistemas”. El proyecto fue diseñado por Thomas Lovejoy y implementado por medio de la cooperación entre INPA y el WWF. Se crearon 23 fragmentos forestales artificiales de distintas categorías de tamaño en una matriz de pastizal en el distrito ganadero de Manaus. En los años 90 el proyecto fue renombrado como “Proyecto Dinámica Biológica de Fragmentos Forestales (PDBFF)” y pasó a ser gestionado bajo un acurdo de cooperación entre el INPA y la Smithsonian Institution. 

Fragmentos forestales del PDBFF aisaldos experimentalmente en el distrito ganadero de Manaus, fotografiados en 1984. (autor: Richard Bierregaard/Archivo PDBFF)

El PDBFF es hoy una referencia mundial en el estudio de la fragmentación forestal en los trópicos. El Proyecto apoyó el entrenamiento y la investigación de aproximadamente 1200 estudiantes de graduación y posgrado de Brasil y de otros paises. Varios docentes del PPG-Ecología iniciaron su carrera profesional en el INPA por medio del PDBFF, entre ellos Philip Fearnside, Heraldo Vasconcelos, Rita Mesquita y Eduardo Venticinque. Investigadores del PDBFF, como Judy Rankin, Claude Gascon, William Laurence y Philip Stoufer, dirigieron tesis del PPG-Ecología en las décadas de 1980 y 1990. 

 

Dos ornitólogos pioneros del PDBFF en campo en la década de 1980. Robert Bierregaard (izquierda) fue el primer coordinador del PDBFF y Mario Cohn-Haft  trabaja en la Amazonía desde 1987 y es docente del PPG-Ecología desde los años 2000. (fuente: Archivo PDBFF) 

Otro sitio con una relación histórica con el PPG-Ecología es la Reserva Ducke, un area de 10000 ha de floresta primaria de terra firme, de propiedad del INPA, localizada a 25 km de Manaus. La proximidad de la ciudad reduce el coste y hace más facil la logística del trabajo de campo, pero también incrementa la vulnerabilidad de la Reserva al impacto de la expansión urbana de Manaus. Hoy la Reserva Ducke se ha transformado practicamente en un fragmento forestal, aisaldo de areas cercanas de floresta continua por el crecimiento de barrios residenciales de Manaus y por una linea de transmisión de alta tensión que pasa sobre el límite oriental de la Reserva.   

El aislamiento de la Reserva Ducke, que se destaca como un cuadrado verde a noreste de la ciudad de Manaus (en rosa) en 1985 (izquierda) y en 2002. Notese la expansión urbana sobre los bordes de la Reserva. Desde 2013 la linea de transmisión de la hidroeléctrica de Tucuruí pasa sobre el borde oriental de la Reserva, aislandola aun más de la floresta continua al otro lado del Río Puraquequara. (fuente: INPA/SigLab)

Gran parte de las investigaciones del INPA en floresta de terra firme se han hecho en las reservas del PDBFF y en la Reserva Ducke. Los dos sitios son, respectivamente, el primer y el cuarto sitios de investigación más productivos en los biomas amazónico y andino (Pitman et al. 2011). 

EL PPG-ECOLOGIA HOY

En los años 2000 nuevos docentes se han juntado a los veteranos de las décadas de 1980 y 1990, contribuyendo con la renovación de disciplinas y la introducción de nuevas disciplinas y lineas de investigación. Eduardo Venticinque, Flávia Costa, Gonçalo Ferraz y Marina Anciães están entre los que han dirigido mayor número de tesis.  


Bruce Nelson, Flávia Costa y Eduardo Venticinque están entre los docentes del PPG-Ecología que introdujeron importantes lineas de investigación y dirigieron muchas tesis a partir de los años 2000. (fotos cortesía de B. Nelson, F. Costa, E. Venticinque)

Desde 2004 el PPG-Ecología está entre los 25% programas de posgrado en Ecología más bien evaluados de Brasil. Fue el primer programa de posgrado de la Amazonía Occidental a recibir la calificación nivel 6 de la Fundación Capes, el organismo gubernamental responsable por la evaluación de la enseñanza de posgrado en Brasil. El nivel 6 es el segundo más alto posible e indica alta calidad y productividad científicas. 

La década de 2010 marca un periodo de transición en el PPG-Ecología, pues varios de los docentes pioneros de las décadas de 1970 y 1980 se acercan a la jublación y una nueva generación de investigadores se prepara para asumir el timón. Esos incluyen docentes que se formaron en el propio Programa, como Fabricio Baccaro, Igor Kaefer, José Luis Camargo y Juliana Schietti de Almeida, así como nuevos investigadores contratados o visitantes, formados en otros centros, como Camila Ribas, Carlos Alberto Quesada, Fernanda Werneck, Florian Wittmann, y Jochen Schoengart, y también investigadores de otras instituciones asociados al INPA por medio del PPG-Ecología, como Glenn Shepard y Fernanda Michalski. 

El PPG-Ecología superó las limitaciones impuestas por su aislamiento geográfico en una región de baja densidad académica. Desde hace más de una década se mantiene entre los programas de posgrado más bien evaluados de Brasil, y logró una dinámica sostenible de incorporación de nuevos docentes.  

FUENTES DE INFORMACION

Magnusson, WE. 2015. The Eye of the Crocodile. Open Science, New York. 459 pp.

Magnusson, WE. 2016. The Fish and the Frogs. Open Science, New York. 372 pp. 

Pitman, NCA; Widmer, J; Jenkins, CN; Stocks, G; Seales, L; Paniagua, F e Bruna, EM. 2011. Volume and geographical distribution of ecological research in the Andes and the Amazon 1995-2008. Tropical Conservation Science 4:64-81. 

Rodrigues, WA; da Silva, MF; da Silva, AGF e Ribeiro, MNG. 1985. Criação e evolução histórica do INPA (1954-1981). Acta Amazonica (supl) 11(1):7-23

Val, V.M.F.A.; Lira, J.S. e Silva, E.B. 2003. Memória de 30 anos de Pós-Graduação no INPA  (1973-2003). Material suplementar (não publicado) de Val, V.M.F.A. (org). 2003. 30 anos de Pós-Graduação na Amazônia (1973-2003) – Catálogo de dissertações e teses do Programa de Pós-Graduação em Biologia Tropical e Recursos Naturais. INPA/UFAM/Petrobrás. 

Wikipedia <pt.wikipedia.org/wiki/Ciclo_da_borracha>

Wikipedia <pt.wikipedia.org/wiki/Warwick_Estevam_Kerr>

Wikipedia <pt.wikipedia.org/wiki/Zona_Franca_de_Manaus>

INPA <http://portal.inpa.gov.br/index.php/institucional>

UFAM <http://ufam.edu.br/historia-da-ugm>

FAPEAM <www.fapeam.am.gov.br>

Centro de Memória do CNPq <centrodememoria.cnpq.br/cmemoria-index.html>

Contribuciones personales de Herbert Schubart, Miguel Petrere Junior, Lucille Antony, Bill Magnusson, Philip Fearnside.

Apoyo y Colaboracion